<

Histoire

Historie Blankenberge

Vers 1100 une colonie s'établit, située entre Oostdijk (l'actuelle Hoogstraat) et Westdijk (l'actuelle Weststraat) qui plus tard grandit en Blankenberge.

Historie Blankenberge

Dans la 1ère moitié du 18ème siècle vinrent les premiers « touristes » à Blankenberge. La clientèle se composait principalement d'habitants de Bruges qui venaient à la mer pour profiter d'une journée agréable. Il n'était pas alors encore question de tourisme balnéaire.

Historie Blankenberge

La culture du bain de mer guérissant, un phénomène né en Angleterre, a trouvé seulement place au début de l'entrée du 19ème siècle sur la côte belge. Le tourisme balnéaire s'est également développé à Blankenberge, il est vrai de façon modeste. À partir de 1838, les premières cabines de bain sont apparues sur la plage. Un peu plus tard une digue en bois a été construite qui fut très vite pavée. Les nouveaux projets de construction dans la ville (hôtels, boutiques et auberges) ont été sous le signe du tourisme. De la même époque datent les premiers hôtels sur le front de mer, ainsi que la première architecture de divertissement, y compris l'impressionnant Casino Kursaal de style mauresque par l'ingénieur Léon Malecot (1859).

La percée définitive de Blankenberge comme station balnéaire touristique est située en 1863 avec les liaisons ferroviaires avec l'intérieur par l'intermédiaire de Bruges. Dès lors Blankenberge a subi une véritable métamorphose. Le grand afflux de touristes a conduit à la construction de grands hôtels comme le Grand Hôtel des Bains et des Familles en1864.

Vers la fin du 19e siècle, la digue était presque entièrement construite. Les édifices architecturaux étaient le Casino imposant qui a ouvert ses portes en 1886 et bien sûr la jetée en fonte de 1893-1894.

L'expansion rapide du tourisme est venue avec la Première Guerre mondiale à une fin abrupte. En raison de l'emplacement militaire-stratégique entre les ports de Zeebrugge et d'Oostende, les Allemands ont construit plusieurs batteries de défense sur le territoire de Blankenberge. Juste quelques années après la fin de la Première Guerre mondiale tous les touristes ont trouvé leur chemin de retour vers la plage Blankenberge. Dans la période entre les deux guerres mondiales, la ville avait à nouveau suffisamment d'argent pour remplacer la jetée en fonte détruite par une jetée en béton (1931-1933) et sur le site de l'ancien Casino de 1886 a été construit un nouveau casino dans l'art Déco (1932 -1934).

Les villas et les hôtels sur le front de mer et les infrastructures portuaires ont été gravement abîmés avec la Seconde Guerre mondiale. La Palissage de l'Est et le phare ont été reconstruit peu après, comme les villas et hôtels sur toute la longueur de la plage. Pour la reconstruction, la qualité et la fiabilité primaient sur l'esthétique. En peu de temps surgissaient sur les vestiges des villas détruites les premiers appartements de grande hauteur. Ils ont été construits pour les besoins des touristes qui affluaient à nouveau vers Blankenberge. Pour ces même touristes balnéaires la ville construisit en 1948 également un complexe moderne de bain à la hauteur du Casino, équipé de douches, de toilettes, de vestiaires et tout le confort.

Depuis les années 1950-1960 Blankenberge a vu sa croissance démographique exponentiellement grandir à chaque fois l'été. En réponse des appartements en hauts bâtiments ont également été érigé au centre-ville. Autres formes de tourisme résidentiel tels que les campings et les centres de vacances qui existaient déjà dans la période entre les deux guerres, ont encore été intensifiés. Juste avant la gare, un bureau d'information touristique a été construit pour accueillir les nombreux touristes de séjour et les excursionnistes.

Contrairement aux années 1970-1980, où la classe moyenne locale vivait principalement de la saison touristique, Blankenberge depuis la dernière décennie du 20e siècle a évolué en une station balnéaire animée où il y a tout au long de l'année quelque chose à expérimenter pour les jeunes et les moins jeunes. Des attractions toute-météorologie tels que le Sea Life Center et le Serpentarium, le réaménagement du centre-ville, l'introduction des rues commerçantes piétonnes et la création de plusieurs magasins et boutiques, une offre culturelle variée et attrayante et la coopération intensive entre la municipalité et la classe moyenne locale, ont encouragé cette évolution.